Estimular la actividad cerebral puede proteger contra la ansiedad

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La ansiedad se puede mejorar mediante una mayor estimulación cerebral.

Un estudio de la Universidad de Duke revela que aumentar la actividad cerebral en ciertas regiones relacionadas con el pensamiento y la resolución de problemas puede ayudar mejorar la ansiedad .



Los investigadores descubrieron que los individuos con mayor riesgo de ansiedad tenían menos probabilidades de desarrollar el trastorno cuando se producía una mayor actividad en la corteza prefrontal dorsolateral; región del cerebro responsable de operaciones mentales complejas.



La investigación, publicada recientemente en el Journal Cerebral Cortex , podría ofrecer una vía potencial para personalizar las terapias de salud mental para el funcionamiento específico del cerebro de cada paciente.

'Estos hallazgos ayudan a reforzar una estrategia mediante la cual las personas pueden mejorar su funcionamiento emocional, su estado de ánimo, su ansiedad, su experiencia de depresión, no solo al abordar directamente esos fenómenos, sino también al mejorar indirectamente su funcionamiento cognitivo general', comentó el Dr. Ahmad Hariri, profesor de psicología y neurociencia en Duke.



En el pasado, los investigadores demostraron que los participantes que mostraban una alta respuesta a la amenaza y una baja respuesta a la recompensa tenían un mayor riesgo de desarrollar signos de ansiedad y depresión .

En esta nueva línea de investigación, Hariri y Matthew Scult, un estudiante de posgrado en psicología clínica en el departamento de Psicología y Neurociencia de Duke, querían evaluar si una mayor actividad en la corteza prefrontal dorsolateral podría actuar como un amortiguador para estas personas en riesgo de desarrollar un trastorno de salud mental.

“Queríamos abordar un área de comprensión de las enfermedades mentales que se ha descuidado, y esa es la otra cara del riesgo”, dijo Hariri. 'Buscamos variables que realmente confieran resiliencia y protejan a las personas del desarrollo de problemas'.



En caso de que no lo supieras, se piensa que la corteza prefrontal dorsolateral es el centro de 'control ejecutivo' del cerebro. Se cree que esta área permite a las personas centrar la atención y planificar acciones complejas.

Esta misma área del cerebro también ayuda a regular las emociones. Muchas formas diferentes de psicoterapia, que incluyen terapia cognitivo-conductual (TCC) , estimulan esta área del cerebro ofreciendo a las personas nuevas estrategias para reposicionar pensamientos vinculados a las emociones.

En este estudio, los investigadores evaluaron los datos de 120 estudiantes de pregrado inscritos en el Estudio de Neurogenética de Duke.

Cada persona completó una serie de cuestionarios y luego se sometió a una resonancia magnética funcional (fMRI). Durante la resonancia magnética, se les pidió que participaran en tareas destinadas a activar las áreas del cerebro mencionadas anteriormente.

Las preguntas eran problemas matemáticos simples basados ​​en la memoria, diseñados para estimular la corteza prefrontal. También se mostró a los participantes que las caras de enojo o miedo activan una región del cerebro llamada amígdala.

Finalmente, participaron en un juego de adivinanzas basado en recompensas para aumentar la actividad en el cuerpo estriado ventral del cerebro.

Al comparar la evaluación de salud mental de cada participante en el momento de la resonancia magnética, más un seguimiento siete meses después, los investigadores descubrieron que las personas en riesgo tenían menos probabilidades de desarrollar ansiedad cuando también tenían una mayor actividad en la corteza prefrontal.

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'Descubrimos que si tiene una corteza prefrontal dorsolateral de funcionamiento superior, el desequilibrio en estas estructuras cerebrales más profundas no se expresa como cambios en el estado de ánimo o la ansiedad', comentó Hariri.

Los investigadores advierten que aún no está claro si los ejercicios de entrenamiento cerebral mejoran el funcionamiento general de la corteza prefrontal dorsolateral o simplemente ayudan en su capacidad para completar las tareas específicas que se están entrenando.

Creen que es necesario realizar más estudios en el futuro.

'Esperamos ayudar a mejorar los tratamientos actuales de salud mental al predecir primero quién está en mayor riesgo para que podamos intervenir antes, y segundo, utilizando este tipo de enfoques para determinar quién podría beneficiarse de una terapia determinada', dijo Scult.

Fuente de investigación: Universidad de Duke