7 logros de Abraham Lincoln que podrían sorprenderte

historia de lincoln

Abraham Lincoln y sus logros

Recordamos Abraham Lincoln , Decimosexto presidente de Estados Unidos, como uno de los hombres más importantes en la historia de nuestra nación. Se le atribuye haber ganado la Guerra Civil para el Norte y haber terminado de forma permanente con la esclavitud en los Estados Unidos.



Al final de la presidencia de Lincoln, más de 600.000 soldados estadounidenses habían muerto y 4 millones de antiguos esclavos ya no se consideraban propiedad legalmente.



Gran parte de la antigua estructura de los Estados Unidos fue interrumpida o destruida. Lincoln tenía la convicción de pelear la guerra hasta la victoria total (a pesar de sus horribles costos) y de poner fin constitucionalmente a la esclavitud, que había sido defendida ferozmente durante generaciones.

Siendo de Illinois, siempre me ha fascinado Lincoln. Fue (y sigue siendo) un fenómeno que los historiadores todavía están tratando de comprender. Sabemos que vivió una vida increíble, marcada por altibajos extremos.



Algunos creían que podía haber sido bipolar o sufrir de depresión mayor ; algo que puede haber explicado sus francas expresiones faciales en tantas fotografías y pinturas.

logros de abraham lincoln
Abraham Lincoln: Nació el 12 de febrero de 1809 - Murió el 15 de abril de 1865.

La escuela militar a la que asistí, Glenwood Academy, fue fundada en parte por el hijo del presidente Lincoln, Robert Todd Lincoln . Probablemente sea la razón por la que he tenido una curiosidad de toda la vida con nuestro decimosexto presidente.

Si vinieras a mi oficina, verías un cartel del presidente Lincoln. Los clientes a menudo asienten con la cabeza en su dirección cuando pasan a su lado en señal de respeto. Siempre me ha gustado eso.



Hace varios años, tuve el privilegio de visitar el Museo Lincoln en Springfield, Illinois. En caso de que no lo sepa, Springfield es la capital del estado. También resulta ser la ciudad donde vivió Lincoln mientras estuvo en la Cámara de Representantes de 1844 a 1861.

Casa de Abraham Lincoln en Springfield, Illinois
Casa de Abraham Lincoln en Springfield, Illinois

Todavía puede visitar la casa de Abraham Lincoln en Springfield. Está ubicado en la esquina de las calles Eighth y Jackson y es administrado por el Servicio de Parques Nacionales. Muchos no saben esto, pero esta fue la única casa que el presidente Lincoln le debió.

Pero yo divago.

Al hojear los libros de historia, biografías y otra información disponible sobre Lincoln, no pude evitar notar muchos de sus logros. Y aunque la mayoría de ellos son bien conocidos, hay bastantes que no lo son.

Más allá de la Guerra Civil y la abolición, que han sido fundamentalmente importantes para la historia estadounidense posterior, Lincoln fundó una serie de instituciones duraderas que cambiaron la naturaleza del gobierno y la sociedad.

Aquí hay siete logros menos conocidos de Abraham Lincoln que impactaron profundamente a la sociedad estadounidense y que podrían sorprenderlo.

Lincoln Mt. Rushmore
La cara de Lincoln en el monte. Rushmore

1. Apertura del asentamiento de Occidente a través de la construcción de viviendas

En 1861 los estados separados del Sur, ocupados con su nuevo gobierno confederado, retiraron a sus representantes del Congreso. Con la ausencia de este bloque de votos, Lincoln y los republicanos aprobaron leyes de consecuencias considerables, estancadas durante mucho tiempo.

Una de esas leyes fueron las Homestead Acts, que otorgan una pequeña parcela de tierra federal en el oeste a los colonos de forma gratuita, siempre que vivan y desarrollen la tierra. Todos menos los soldados confederados fueron aplicables. Esta parcela de tierra gratuita tenía la intención de ser un punto de apoyo para la riqueza de los estadounidenses pobres.

Con las Homestead Acts, Lincoln inició la transferencia del 10% de la tierra estadounidense (en ese momento) a la propiedad privada. Estos actos y las leyes subsiguientes aprobadas en su molde redistribuyeron 420,000 millas cuadradas en 1.6 millones de hogares. La ocupación de tierras en Estados Unidos terminó en la década de 1970, pero tuvo un impacto duradero como la ola inicial de asentamientos blancos en Occidente.

2. Autorización del primer ferrocarril que conecta las costas del Atlántico y el Pacífico

Otra ley aprobada en ausencia de la delegación del Sur fueron las Leyes de Ferrocarriles del Pacífico, que autorizaban un ferrocarril transcontinental que conectara California con el Este. Los ferrocarriles redujeron drásticamente los tiempos de viaje, abriendo Occidente a la migración masiva de millones a fines del siglo XIX.

El gobierno, con su limitado dinero reservado para la guerra, no podía permitirse emprender este colosal proyecto de infraestructura. Entonces, el Congreso subcontrató el trabajo: el gobierno otorgó derechos sobre la tierra a empresas privadas, que luego las empresas vendieron a desarrolladores externos, que luego financiaron la ingeniería y construcción de los ferrocarriles.

De esta manera, las compañías ferroviarias ganaron enormes fortunas y poder político, y el gobierno convirtió extensiones de tierra vacía en un ferrocarril a través de Estados Unidos.

La primera Ley de Ferrocarriles se aprobó en 1862 y el ferrocarril transcontinental terminó en 1869 (mucho después de la muerte de Lincoln en 1865). Lincoln eligió personalmente el punto de partida del ferrocarril en el este, Council Bluffs, Iowa, al otro lado del río desde Omaha, como un hueso político para el apoyo presidencial del caucus de Iowa.

3. Inicio de las universidades Land Grant

Los colegios de concesión de tierras, que incluyen la mayoría de las universidades públicas estadounidenses, fueron creados por las leyes Morill y promulgadas por Abraham Lincoln en 1862. La ley especificaba que las universidades públicas en los estados podían tener una dotación inicial de tierras federales. Esto dio a las universidades incipientes tierras para construir sus escuelas; también les dio suficiente tierra para vender, para proporcionar dinero para construir sus edificios y bibliotecas.

El principio de las leyes Morill era similar a las leyes de Homestead y Railroad: transferir tierras públicas a manos privadas para estimular el desarrollo y aumentar la riqueza. Es interesante que Lincoln privatizó tanta propiedad pública, al mismo tiempo que anuló gran parte de lo que había sido propiedad privada (al abolir la esclavitud).

La estatua en el campo de batalla nacional de Richmond
La estatua en el campo de batalla nacional de Richmond refleja el legado de Lincoln. Crédito: Servicio de Parques Nacionales

4. Acuñación del dólar estadounidense

“El dólar todopoderoso”, que la mayoría de las instituciones estadounidenses, se imprimió por primera vez bajo Abraham Lincoln en 1863. El billete estadounidense, ideado para financiar la Guerra Civil, es el precursor inmediato del dólar actual.

Por asombroso que pueda parecer hoy, antes de que Lincoln comenzara a imprimir el dólar estadounidense, no existía una moneda federal en Estados Unidos. Los bancos emitieron numerosas monedas locales; en principio, podría canjear su dinero por metales preciosos en el banco específico donde se emitió. Andrew Jackson había preparado este escenario cuando, con furia populista, revocó los estatutos del banco nacional 30 años antes.

La guerra hizo el dólar. Lincoln se dio cuenta de que pedir prestado a los bancos era ineficaz e insuficiente para financiar el ejército de la Unión. Al imprimir sus propios billetes, el gobierno podría tener acceso ilimitado al dinero a una tasa favorable. Con la invención del dólar, Lincoln resonó en la era moderna del gobierno pidiendo dinero prestado a sí mismo.

Ha habido algunos cambios en el dólar, como el establecimiento del Banco de la Reserva Federal en 1913 y la eliminación del dólar por parte de Richard Nixon del patrón oro en 1971. Pero la moneda federal estadounidense iniciada por Lincoln sigue siendo una de las monedas mundiales más fuertes, y con mucho gusto se acepta como oferta valiosa en todo el mundo.

5. Recaudación del primer impuesto sobre la renta y fundación del IRS

Presionado por la guerra para recaudar fondos, Lincoln exploró sus opciones bajo la Constitución y creó el primer impuesto sobre la renta de Estados Unidos en 1861. Hasta este punto, Estados Unidos se financió a través de aranceles, bonos y otros impuestos.

Esta primera tasa de impuesto sobre la renta fue un impuesto fijo del 3% sobre todos los ingresos superiores a $ 600. Esto pronto se cambió a una escala progresiva en la que, según el nivel de ingresos, los ciudadanos pagaban 5%, 3% o nada de dinero. El impuesto sobre la renta de Lincoln también inició la política de retener impuestos del salario de los trabajadores.

Los impuestos sin recaudación y ejecución no generan ingresos, por lo que Lincoln también creó la Oficina del Comisionado de Ingresos Internos, que se convirtió en el famoso IRS. El impuesto sobre la renta se ha mantenido como el principal medio de financiación del gobierno federal.

Lo interesante es que el Sr. Lincoln murió a las 7:22 am del 15 de abril. Como sabrá, el 15 de abril es la fecha límite oficial para presentar los impuestos federales.

Cara de billete de cinco dólares de Lincoln
Lincoln inició el Servicio Secreto de EE. UU.

6. Comenzando el Servicio Secreto

En uno de sus actos finales como presidente, el mismo día que su asesino iba a ser abatido, Abraham Lincoln creó otra institución gubernamental duradera: el Servicio Secreto de los Estados Unidos.

Esto puede parecer un momento irónico, ya que los guardaespaldas del Servicio Secreto podrían haber evitado el asalto de John Wilkes Booth. Sin embargo, el Servicio Secreto fundado por Lincoln no se dedicó a la protección presidencial sino a combatir la falsificación de moneda.

El dinero falso fue un problema importante en las finanzas del siglo XIX; el dinero falso debilitó la integridad de la moneda y provocó inflación. El Servicio Secreto recibió el encargo de encontrar y arrestar a personas que imprimían dinero ilegalmente. Aunque hoy se conoce principalmente como la agencia asignada para proteger al presidente, el Servicio Secreto continúa cumpliendo su función original de frustrar a los falsificadores.

7. Institución del primer Día de Acción de Gracias oficial

El Día de Acción de Gracias se ha celebrado durante mucho tiempo en Estados Unidos: los peregrinos celebraron la primera fiesta de este tipo mucho antes de la Revolución Americana. Para la época de Lincoln, la festividad tenía más de 200 años. Sin embargo, lo que había sido una fiesta informal fue transformada por Abraham Lincoln en una fiesta nacional estandarizada y oficialmente reconocida.

Noviembre de 1863 fue el primer Día de Acción de Gracias oficial; Lincoln proclamó que el último jueves de noviembre debería ser en adelante la fecha oficial de la festividad. (Mucho más tarde, FDR cambió el Día de Acción de Gracias al penúltimo jueves del mes, lo que permitió más espacio antes de Navidad). El Día de Acción de Gracias, por supuesto, sigue siendo uno de los días festivos más queridos y más celebrados en Estados Unidos.

Desde las universidades públicas hasta los billetes de un dólar y el Servicio de Impuestos Internos, los actos de la presidencia de Abraham Lincoln prepararon el escenario para la América moderna y continuarán influyendo en nuestra historia en el futuro.

cita de Lincoln
Cita de Lincoln sobre el personaje

Resumiendo las cosas  

Abraham Lincoln tuvo un profundo impacto en el arco de la historia. Hoy en día, muchos de sus logros todavía están siendo revisados ​​por académicos. No hace mucho, leí un fascinante libro llamada: Equipo de rivales: el genio político de Abraham Lincoln .

tuve un sueño con un chico

Página tras página, me sentí cautivado por el intelecto de Lincoln. Además, descubrí que el Sr. Lincoln no coincidía exactamente con mucho de lo que escuchamos en la tradición estadounidense. El hombre tenía sus defectos. También podría ser despiadado.

Espero que haya encontrado informativo este perfil de un gran hombre en la historia de Estados Unidos. ¡Comparte con otros en Facebook! ¡Gracias por visitar la cultura masculina!

Referencias:

Servicio de Parques Nacionales. Monumento a Abraham Lincoln (2017).

Museo Lincoln, Springfield, Illinois (2017)